Sinds enkele weken zitten we met z’n allen in een ‘light lockdown’. Gelukkig is het wél nog toegestaan om te gaan wandelen, lopen en fietsen. Voor veel mensen ziet hun dagelijkse indeling er sinds een aantal weken helemaal anders uit, en is het niet altijd evident om voldoende lichaamsbeweging in te plannen. Zeker niet nu de sportclubs en zwembaden gesloten zijn, groepslessen afgelast en de motivatie van vrienden ontbreekt.

Besef vooral dat deze lockdown geen verplichting met zich meebrengt om plots irreële doelen te realiseren. Voor de meesten van ons is deze periode al uitdagend genoeg. Probeer er het beste van te maken, op je eigen manier en tempo. Als je voor de lockdown niet zo sportief was, ga dan niet zonder enige training een wandeling van 30km maken. Dit werkt overbelastingsletsels in de hand, en zal je sneller doen afhaken.

Was je, omgekeerd, voor de lockdown wel al heel sportief maar is lopen of fietsen jouw ding niet, dan kan het misschien leuk zijn om met wandelroutes je omgeving te verkennen en grenzen te verleggen op een andere manier.

Aangezien wandelen tal van gezondheidsvoordelen kent en bijzonder laagdrempelig is, deel ik graag enkele tips om hier concreet mee aan de slag te gaan.

3 simpele motivatie tips:

  • Plan je wandeling in de agenda (zeker voor thuiswerkers die verder niet veel beweging hebben doorheen de dag). Probeer dagelijks minstens 30 minuten naar buiten te gaan voor een wandeling. In het weekend, wanneer je meer tijd hebt, kan je langere wandelingen inplannen.
  • Zoek eventueel een wandelpartner in je buurt (en hou afstand tijdens het wandelen). Doordat je tijdens het wandelen blijft praten, voeg je een extra conditionele prikkel toe. Samen wandelen zorgt voor meer motivatie, alsook kunnen we er onze sociale contacten mee onderhouden.
  • Stippel op voorhand je route uit en maak gebruik van wandelknooppunten (https://www.wandelknooppunt.be/). Op deze manier kan je de wandeling integreren in je tijdsschema en komen andere taken thuis niet in het gedrang.

Wandelblessures voorkomen

  • Bouw de duur en de intensiteit van je wandelingen geleidelijk aan op.
  • Kies voor kwalitatieve wandelschoenen met voldoende ondersteuning, aangepast aan jouw voettype.
  • Luister naar je lichaam tijdens het wandelen. Wandel niet met pijn.
  • Wees voorzichtig met wandelen met spierpijn. Hoewel spierpijn vanzelf herstelt, zijn de spieren op dat ogenblik gevoeliger voor overbelasting, wat kan leiden tot een echte blessure. Je kan dus wel wandelen, maar wanneer de spierpijn erger wordt, is het een goed idee om extra rust in te bouwen. Ken ook het verschil tussen spierpijn (een algemeen vermoeid en soms pijnlijk gevoel in de spier) en een blessure (scherpere pijn op een zeer specifieke plaats).
  • Voer regelmatig stretchoefeningen uit voor de voeten, kuiten, dijen en lage rug.

Wetenschappelijk bewezen gezondheidsvoordelen van wandelen

  • Je verouderingsproces vertraagt, want je lichaam wordt gebruikt waarvoor het gemaakt is.
  • Je afvalstoffen worden gemakkelijker verwijderd.
  • Je krijgt meer energie en kan ook meer energie opslaan in je lichaam.
  • Je immuunsysteem werkt beter: je wordt minder snel ziek.
  • Je herstelt sneller van blessures.
  • Je verkleint de kans op suikerziekte, hart – en vaatziekten, sommige kankers, rugklachten en longproblemen.
  • Je slaapt beter.
  • Je ervaart gebeurtenissen minder snel als stresserend.
  • Je maakt een kleinere kans op een burn-out of een depressie.
  • Je ervaart minder snel gevoelens van angst en onbehagen.
  • Je seksleven verbetert.
  • Omdat je tijdens het wandelen je lichaamsgewicht draagt, stimuleer je de gezondheid van je skelet: de structuur van je botten wordt en blijft stevig. Naarmate je ouder wordt, is dit een belangrijk voordeel om botontkalking te voorkomen.
  • Vrouwen hebben minder problemen tijdens en na een zwangerschap.
  • Je produceert meer opbeurende hormonen, waardoor je een gevoel van welbehagen ervaart en je humeur verbetert. Dit effect kan wel 12uur aanhouden. Vroeg op de dag bewegen is dan ook een geweldige gewoonte! Slechts 5 à 10 minuten bewegen heeft al effect, zeker wanneer je dat doet in de buitenlucht.
  • De werking van je hersenen verbetert: je wordt creatiever en je geheugen gaat erop vooruit. Je concentratievermogen verbetert. Dit is slechts een van de redenen waarom voldoende bewegen zo belangrijk is voor kinderen!

Deze gezondheidsvoordelen zijn wetenschappelijk aangetoond en kunnen je hopelijk motiveren om een actiever leven te gaan leiden. En wie weet kunnen we dit actieve leven na deze moeilijke periode met zijn allen proberen volhouden!

Vittoria Pinna